Micronutrienti: i sali minerali

Micronutrienti: i sali minerali

I sali minerali

I sali minerali sono sostanze inorganiche (non per forza “sali”), che non possono essere sintetizzate da nessun essere vivente, e devono pertanto essere assimilate attraverso il nutrimento.
I sali minerali sono detti anche minerali essenziali, perché svolgono un ruolo fondamentale nella vita non solo di esseri umani ed animali, ma di tutti gli esseri viventi , in quanto, per esempio, componenti di sangue, clorofilla ed enzimi per la sintesi delle proteine, e costituenti strutturali per lo sviluppo di diversi organi e tessuti, quali denti e ossa.
Costituiscono circa il 6% del nostro peso corporeo e devono essere costantemente reintegrati, in quanto il nostro corpo li elimina costantemente attraverso feci, urina e sudore.
Macroelementi, microelementi, oligoelementi e loro fabbisogni
Questa suddivisione dei sali minerali rispecchia i quantitativi necessari al nostro organismo:
- Macroelementi : Calcio, Fosforo, Magnesio, Sodio, Potassio e Cloro.
Il fabbisogno giornaliero è superiore ai 100 milligrammi.
- Microelement i: Ferro, Rame, Zinco, Fluoro, Iodio, Selenio, Cromo e Cobalto. Il fabbisogno giornaliero si attesta tra 1 e 100 milligrammi.
- Oligoelementi : Bromo, Cromo Nichel, Litio, Silicio, Stagno, etc.
Non essendo essenziali, sono presenti solo in tracce all’interno del nostro corpo.

Le funzioni principali di alcuni sali minerali

  • Sodio : Svolge un'azione di protezione dell'organismo contro eccessive perdite idriche.
  • Potassio : è importante per preservare la salute dei tessuti nervosi e muscolari, incluso il muscolo cardiaco.
  • Calcio : è un fondamentale elemento, insieme alla vitamina D, di struttura di ossa e denti e influenza il corretto funzionamento di cuore, muscoli e nervi. Un inadeguato apporto di Calcio può determinare osteoporosi.
  • Fosforo : è un elemento strutturale di ossa e denti, e agisce in sinergia con il Calcio.
  • Magnesio : influisce sulla contrazione dei muscoli (compreso il cuore) e favorisce il depositarsi di calcio e fosforo in ossa e denti.
  • Ferro : è un costituente dei globuli rossi presenti nel sangue, e una sua carenza provoca anemia.
- Rame: come il Ferro, è un costituente fondamentale che interviene nella produzione di sangue.
  • Iodio : È un componente fondamentale degli ormoni che regolano la tiroide.
  • Selenio : protegge le cellule dai danni dell'ossidazione e ostacola la formazione dei radicali liberi, agendo insieme alla vitamina E.
  • Zinco : è importante per l’accrescimento, le funzioni della prostata, insiste sul sistema immunitario, e la guarigione delle ferite, è un potente antiossidante, è necessario nella sintesi proteica e nella formazione del collagene.

FORSE NON SAPEVI CHE...

- I sali minerali, al contrario delle vitamine, non si alterano né si disperdono durante la cottura o il riscaldamento dei cibi, anche se, naturalmente, in parte possono disperdersi nell’acqua di cottura.
- I sali minerali vengono assimilati dal nostro organismo attraverso l'acqua e gli alimenti, compreso i condimenti, come nel caso del  sale da cucina.
- La quantità di sali minerali introdotta nel nostro organismo spesso non coincide con quella effettivamente assorbita ed utilizzata dal nostro corpo (biodisponibile)